1951 - 1979

  • Geboren op 22 mei 1951 in Wemmel. Twee zussen: Estel en Lutgard. Twee broers: Bert en Paul. Eerste groepje met twee vrienden (Luk Van der Straeten en Luc Verhaeghen): 't Klaverke.
  • Later een ruigere skifflegroep met o.a. Leon Lamal en Erik Van Neygen, onder diverse benamingen zoals The Motten Drizzle en Jonathan's Arc.
  • Loopt school in het Sint-Pieterskollege in Jette, met wisselend sukses. Onderbreekt zijn middelbare studies en schrijft zich in aan het Conservatorium in Brussel voor diktie en voordracht.
  • Onverwachte tv-bekendheid via 'Ontdek de Ster' in 1969 doorkruist die plannen.
  • Will Tura brengt hem in kontact met platenbaas Jean Kluger. Willy Albimoor speelt voor leraar en arangeur. Eerste plaat met titel 'Johan Verminnen' verschijnt in 1971, opgenomen in 1970 in de Brusselse Studio Madeleine.
  • Eerste muzikanten: Raymond Van het Groenewoud, Danny Rut en Jean-Marie Blanckaert (broer van Will Tura).
  • Frans Leven en Jean-Luc Van Lommel vervoegen de groep. De polderpop is geboren. Tweede elpee in de Madeleine onder leiding van Raymond (1972).
  • In '73 verlaat Raymond de groep en Koen De Bruyne komt er bij. Het publiek maakt kennis met een groot talent. Een nieuwe plaat is het resultaat, met o.a. 'Met zeven aan tafel', 'Kapitein Eenoog' en 'Een of andere dag' (Toots Thielemans soleert).
  • In '74 zorgen Dan Lacksman, Koen De Bruyne en Johan voor een 'pensioennummer'. 'Laat me nu toch niet alleen' wordt een kaskraker.
  • Zomer '75: Johan, Koen, Firmin Timmermans en Yvan De Souter winnen het 'Festival de la chanson française' in Spa met glans (persprijs en interpretatieprijs). Ook Jean Blaute maakt als nieuwkomer een onuitwisbare indruk (onlesbaar!). Een Franstalige plaat verschijnt: 'Elle chante na na na'. Europalia is een andere onbekende mijlpaal. Franse chansons van Leveillée, Ferré, Nougaro en Brel moeten eraan geloven. Vraag het maar aan Liesbeth List.
  • In '76 verschijnt 'Stilte als refrein' met de klassieker 'Brussel'. Nekka in het Antwerpse sportpaleis wordt geteisterd in het illustere gezelschap van Toots Thielemans.
  • Op 3 maart '77 weerklinkt de beroemd geworden aankondiging van Jari Demeulemeester 'Rockend chanson op 33 toeren!' Live -plaat in de Workshop, Navezstraat in Schaarbeek. De eerste verzamelplaat wordt op de markt gegooid, alsook een tweede Franstalige elpee 'Je ne suis pas un flamand rose'. Een vakantie-uitstap met Jean Blaute doet Johan zingen in de 'Grand Ole Opry' in Nashville. Chanson in de countrytempel. Muziekman Herman Van Laar weet er alles van.
  • In '79 een tv-special rond Johan, een Sabamprijs en Adamo krijgt er ook een. Dagen van verdriet: Koen De Bruyne overlijdt.
  • Tars Lootens en Jean-Marie Aerts stappen in de groep. 'Als mijn gitaar me helpt' met 'Bar Tropical' en 'Tussen spelers en drinkers' is Johans eerste eigen produktie.
  • Na een warme Mallemuntdag wordt 'Rue des Bouchers' voor de eeuwigheid vastgelegd zonder sponsoring van 'Chez Leon'. Roland Van Campenhout en Big Bill drinken mee.